شعار مداد.png

خاتمتها

النص الأصلي

Her Conclusion

By Jason James Parker


There were no two ways about it—he would have to kill her. She owed her life to him anyway; how fitting that her end should come at his bidding. He would have to work out who should actually do the deed, of course, that would be a necessary evil. Patrick massaged his temples as he often did when deep in thought, as though he was coaxing the needed clarity from his cluttered mind. Who would do this thing for him? Standing abruptly, Patrick pulled a cigarette from a crumpled pack and shuffled over to his office window. The view was bleak, as grey clouds rolled in from over the ocean. 'A good day to plan a murder', Patrick thought blackly. As he lit up, he thought back to a very heated conversation with his best friend Harold. He had brought up his intentions at dinner and Harold had vehemently opposed him. He felt that the act of killing someone like Estelle was not only callous but pointless. Patrick—and subsequently Harold—had come to know her intimately over the course of many years. She was one of the major reasons for Patrick's climb to success. She had become a vehicle for his triumphs and although he had been responsible for her growth, he had used her all the same. Harold knew that Patrick dealt with such matters every day. They had always been close as they operated in similar circles. Harold didn't take such decisions lightly, however, and that's what made Patrick's dark objective that much harder for Harold to swallow. Patrick stubbed his cigarette out in the crystal ashtray that his wife Saffron had given him for his fortieth birthday. He wouldn't tell her of his plans, not yet. She would question him incessantly, eventually letting emotion override any sense of reason. His working life was his business and his alone; the less others knew, the better. Everyone would know eventually as always. He was good at what he did because he was able to make calculated decisions and stick with them; he didn't need anyone's approval. Estelle had served her purpose and was nothing more than a hindrance now. She had certainly been a profitable appendage early on but soon enough she would be responsible for his downfall. She was proving to be something of a distraction for him. Saffron had even joked about him spending more time with Estelle than he ever did with her. He could tell there was a tinge of truth in the seemingly throwaway comment. Perhaps Victor could do it. Patrick smiled at the thought of what a cold-hearted character Victor really was. He would be perfect for the job. Yes, Victor would tie up this loose end and then Patrick would be done with it. Pouring scotch into a thick bottomed tumbler, Patrick wondered how it would be done—strangulation perhaps, maybe poison? It would have to be discreet as there was a lot riding on this, ergo it would have to be done right the first time. Yes, poison would do the trick. Victor had experience with poisons of all kinds; this was all fitting together perfectly. Draining his glass, Patrick sat back down at his desk. Massaging his temples once again, he thought about Estelle's child Mandy. What would he do about her? Perhaps he would just have to finish her off as well. He couldn't very well just let her survive; what would become of her in the end? Maybe one day she would avenge her mother's death, which would certainly be interesting if nothing else. Pouring another drink, Patrick thought back on the time he had spent with Estelle. Maybe this was just a heartless act and nothing more. He really had become fond of her over the years. They had ultimately become synonymous with each other; people had always said that, hadn't they? No, it was time. It was now or never. Patrick jiggled his mouse, rousing his computer from hibernation. The screen came to life and he exhaled deeply, steeling himself for what was to come. He began typing—setting events in motion for what would soon be Estelle's demise. He typed furiously, just wanting to be done with the whole thing as quickly as possible. He decided the next chapter would be the one; he would have Victor kill Estelle at the end of chapter nine. For so long she had been the protagonist of his novels but it was time to move on, time to leave Estelle behind for good. It was time for her conclusion.





النص المترجم

خاتمتها


كان أمرًا لا مفر منه، سيضطر إلى أن يقتلها. فهي مدينة بحياتها له على أيّة حال، وحريٌّ أن تكون نهايتها تحت أمره. عليه أن يدبّر من ينجز العمل، فبالطبع هذا شرٌ لابد منه. فرك "باتريك" جوانب رأسه كما يفعل عادة عندما يستغرق في التفكير، وكأنما يداري ذهنه المشوش لبعضٍ من الوضوح. من يا ترى قد يفعل هذا من أجله؟ سحب "باتريك" بدون مقدمات سيجارة من علبة سجائر مطوية وجر قدميه ناحية نافذة مكتبه.كان المطلُّ كئيبًا، كما تلبدت الغيوم الرمادية القادمة من المحيط. فكّر باتريك بسوداوية:" يومٌ مناسب للتخطيط لجريمة قتل". فكر مرة أخرى، وهو يشعل سيجارته، في تلك المحادثة المحتدمة بينه وبين صديقه المقرّب "هارولد". كان قد أفصح عن نواياه هذه أثناء تناول العشاء وعارضه "هارولد" بشدة، فقد شعر أن الإقدام على قتل شخص مثل "إستيل" لا يعتبر قاسيًا وحسب، بل بلا فائدة أيضًا. تربط "باتريك" و"هارلود" بها معرفة وثيقة على مدى سنوات عدة. فقد كانت سببًا من الأسباب التي ساعدت "باتريك" على تسلق سلم النجاح. أصبحت كما الوسيلة لتحقيق الانتصارات. مع أنه كان مسؤولًا عن تفوقها، كان يستغلها طول الوقت. كان "هارولد" يعلم أن "باتريك" يتعامل مع مسائل كهذه يوميًا. كانوا دائمًا على مقربة من بعضهم بما أنهم في زمرة العمل نفسها، وقرارات كتلك لم يكن "هارولد" يتخذها باستهتار، وكان هذا ما جعل هدف "باتريك" صعب الاستيعاب لـ"هارولد".

أطفأ "باتريك" سيجارته في منفضة السجائر الكريستالية التي كانت هدية عيد ميلاده الأربعين من زوجته "سافرون". لم يكن ينوي بعد إطلاعها على مخططاته، لكنها كانت تسأله باستمرار، تاركة مشاعرها تطغى على صوت العقل. كانت حياته العملية شأنه وحده، وكلما قلت معرفة الآخرين بها كان أفضل. ولكن الجميع كانوا يعرفون في نهاية المطاف دائمًا. كان بارعًا في عمله لأنه يتخذ قرارات مدروسة ويلتزم بها، ولم ينتظر استحسانًا من أي أحد. انتهى الغرض من "إستيل" ولم تكن سوى عائق الآن. كانت بالتأكيد طرفًا نافعًا منذ البداية، ولكن قريبًا جدًا قد تكون مسؤولة عن سقوطه. لم تكن إلا مصدر إلهاء له، حتى "سافرون" أخبرته مازحةً بأنه يقضي وقتًا مع "إستيل" أكثر منها. كان يعلم أنه ثمة شيء من الحقيقة في ذاك التعليق الذي أبدته دون مبالاة. قد يتمكن "فيكتور" من فعلها، ابتسم "باتريك" على ذكر شخصية "فيكتور" عديمة المشاعر. سيكون مناسبًا لهذا العمل. سينجز "فيكتور" ذلك الأمل المعلق، وبعدها سينتهي "باتريك" منه. سكب "باتريك" السكوتش في قدح سميكة وفكر في طريقة إنجاز العمل، ربما بالخنق، أو التسميم؟

ولابد أن يكون ذلك بحذر لأن ثمة كثيرٌ يعوّل عليه، لذا لابد من تنفيذه من المرة الأولى. نعم، سيفي التسميم بالغرض، "فيكتور" لديه خبرة في السموم من جميع الأنواع؛ وكان هذا كله متوافقًا مع بعضه بمثالية. جلس "باتريك" مجددًا على مكتبه وهو يشرب من القدح حتى آخر قطرة. وفيما هو يفرك رأسه، فكر في "ماندي"، ابنة "إستيل". ماذا سيفعل بخصوصها؟ لربما يجهز عليها هي الأخرى. لم يكن ليدعها تعيش ببساطة، ماذا سيحدث لها في النهاية؟ لعلها ستنتقم لموت والدتها يومًا ما، والذي بدوره سيكون أمرًا مثيرًا. سكب قدحًا آخر من الشراب وأعاد التفكير في الوقت الذي قضاه مع "إستيل".

ربما كان هذا مجرد عملٍ خالٍ من المشاعر لا أكثر. لقد أصبح مولعًا بها على مدى السنوات، أصبحا في النهاية ملازمين لبعضهما، فقد قال الناس هذا، أليس كذلك؟ لا، لقد حان الوقت، إما الآن أو أبدًا.

حرك "باتريك" الفأرة، وأدار حاسوبه من وضعية السكون. أضاءت الشاشة وزفر بعمق، لتقوية نفسه لما سيحدث. بدأ بالكتابة–برسم الأحداث قيد التنفيذ لما سيصبح لاحقًا نهاية "إستيل". كتب بغضب، يريد فقط أن ينتهي من الأمر برمته بأسرع ما يمكن. قرر أن يكون الفصل القادم من الحكاية هو الأهم، سيجعل "فيكتور" يقتل "إستيل" في نهاية الفصل التاسع. كانت بطلة رواياته لزمن طويل، ولكن الوقت حان للمضي قدمًا، حان الوقت لترك "إستيل" وراءه للأبد. لقد حان الوقت لنهايتها.



المترجمة: أثير العتيبي

المدققة: لمى الجريّد

34 عرض

أحدث منشورات

عرض الكل